jueves, 23 de agosto de 2007

Podalirio (Iphiclides podalirius)

Taxonomía
Clase: Insecta.
Subclase: Pterygota.
Orden: Lepidópteros.
Superfamilia: Ropaloceros.
Familia: Papilionidos.

En mi opinión, las especies mas hermosas de lepidópteros se integran en la familia de los papiliónidos.
En la península ibérica forman parte de esta familia la podalirio, la macaón, la parnassius apollo, la driopa mnemosyne y la zerynthia rumina.
Todas ellas son de tamaño considerable, alcanzando las alas delanteras de la podalirio los cuatro centímetros.
Es esta una mariposa imponente, de vuelo muy rápido y ágil, con alas blanco amarillentas atravesadas en vertical por franjas negras. Sus alas posteriores son una auténtica paleta multicolor en la que se combinan el blanco, el negro, el azul, en naranja y el amarillo, terminando en dos largas y hermosas colas. Es de cuerpo grueso y velludo.La hembra es de dimensiones algo mayores que el macho y las orugas de esta especie gustan de frutos tales como el melocotón, la cereza, la endrina o la almendra.Llega a vivir en altitudes superiores a los 2.500 metros, en pendientes orientadas al sur, beneficiándose de este modo de los rayos de sol.
Se la encuentra fundamentalmente en zonas de vegetación abundante y presenta dos generaciones anuales que se manifiestan de abril a julio.




jueves, 9 de agosto de 2007

Oropendola (oriolus oriolus)

Taxonomía
Clase: Aves.
Subclase: Neornithes.
Orden: Passeriformes.
Familia: Oriolidae.
Género: Oriolus.

Con sus más de cuarenta especies, los oriólidos, de cuya familia forma parte la oropéndola, se extienden por todo el mundo salvo por el extremo norte.
La oropéndola es un ave huidiza, de canto melodioso y vivos colores. El macho muestra un plumaje de color amarillo intenso sobre el que destaca el negro de las alas y de la cola; el pico es rojizo y grisáceas las patas.
La hembra presenta colores menos vivaces, siendo el pecho de color blanco y la parte anterior amarillo verdosa, estando más extendido el amarillo en la cola. Los pollos presentan una coloración similar a la de la madre.
Con las alas desplegadas alcanza unas dimensiones de 35 centímetros, siendo su longitud media de 23-24 centímetros; pesa algo más de 60 gramos y suele vivir cinco años.
De hábitos migratorios, pasa los inviernos en África y a partir de abril se pueden ver en España los primeros machos; las hembras llegan unos diez días después.Se instala en zonas próximas a cursos fluviales, gustando de las choperas y otros bosques caducifólios. Tiene tendencia a ocupar las copas de los árboles y rara vez se posa en el suelo.
Se alimenta fundamentalmente de insectos aunque también la encantan los frutos maduros, especialmente los higos.
Nidifica en la unión de dos ramas y la puesta (de tres a cinco huevos) la realiza entre los meses de mayo y junio.
Incuban los dos miembros de la pareja durante quince días, aunque el macho suele hacerlo en las horas centrales del día; los pollos abandonan el nido a los quince días.
El retorno a África lo suele iniciar a finales de agosto. Viaja de noche, sólo o en pequeños grupos de cuatro o cinco individuos, dedicando la jornada diurna a descansar y alimentarse.
La onomatopeya de su canto sería "dui/dui/dui/didlioo".

miércoles, 8 de agosto de 2007

Pararge aegeria (Mariposa de los muros)

Taxonomía
Clase: Insecta.
Subclase: Pterygota.
Orden: Lepidópteros.
Superfamilia: Ropaloceros.
Família: Satíridos.

La mariposa de los muros se extiende por Europa y Asia, en altitudes que no suelen superar los 2000 metros.
El anverso de sus alas presenta un color terroso anaranjado salpicado de círculos amarillos con puntos negros en el interior de los últimos de las alas posteriores.De entre la familia de los satíridos, es uno de los lepidópteros más hermosos y no excesivamente difícil de capturar con la cámara ya que no da excesivas muestras de desconfianza ante la proximidad humana.
Abunda en las zonas soleadas y los machos manifiestan comportamientos claramente territoriales ya que suelen defender pequeños espacios expuestos al sol, desde los que aguardan la llegada de alguna hembra, enfrentándose si es preciso con otros machos que osen introducirse en su espacio.En los casos de conflicto territorial el recién llegado es objeto de una persecución aérea que puede terminar en un hermoso vuelo ascendente. Estas peleas nunca ocasionan daños físicos y siempre terminan con la victoria del ocupante primigenio.La pararge aegeria vuela de marzo a octubre y pueden darse hasta tres generaciones en años propicios.Se alimenta de gramíneas como el fenazo del bosque (brachypodium sylvaticum) o la grama común (cynodon dactylon) y de la escabiosa o viuda silvestre (scabiosa arvensis), que es la flor violeta que aparece en estas imágenes.
No es una especie que en la actualidad se encuentre amenazada.

martes, 7 de agosto de 2007

Graphosoma lineatum italicum (chinche rayada)

Taxonomía
Clase: Insecta.
Subclase: Pterygota.
Orden: hemíptera.
Suborden: heteróptera.
Familia: pentatomidae.


De aproximadamente un centímetro de tamaño, esta chinche, adornada de cuatro franjas negras sobre fondo rojo, presenta esta coloración para advertir a sus potenciales depredadores de que es un insecto de mal sabor. Es lo que en la naturaleza recibe la denominación de "coloración aposemática", que suele estar constituida por la combinación del negro y rojo
o del amarillo y blanco.
La graphosoma italicum se extiende por el sur de la Europa central y meridional, estando muy extendida en algunas zonas del sur, como España.

Suele buscar los lugares soleados y las laderas que miran al sur, en altitudes inferiores a los dos mil metros.
Se alimenta del jugo de las plantas, siendo muy frecuente localizar abundantes concentraciones sobre el cardo corredor o cardo setero (eryngium campestre), perteneciente a la familia de las umbelíferas.

Es habitual ver a insectos copulando y realizando los rituales previos a la unión sexual, en los que el macho realiza continuados paseos en torno a su "partenaire" como tratando de localizar el lugar más propicio desde el que materializar la unión.La hembra, una vez fecundada, deposita los huevos en el anverso de las hojas, en forma de paquetitos, y curiosamente se ocupa durante un pequeño espacio de tiempo de sus criaturas recién nacidas (ninfas).
Antes de alcanzar la madurez sexual esta graphosoma realiza cinco mudas.
En España existe un ejemplar de características muy similares a la italicum. Se trata de la "graphosoma semipunctatum", que se diferencia de aquella en que únicamente tiene continuas las dos lineas negras centrales que atraviesan el abdomen, mientras que las exteriores están fraccionadas.
El vídeo que reproduzco a continuación lo tomé en el verano de 2007. Se recoge la secuencia de una cópula de graphosomas con el acoso de un macho que compite por privar de la hembra a su rival.

lunes, 6 de agosto de 2007

La mosca asesina, un diptero de la familia asilidae

Taxonomía.
Clase: Insecta.
Orden: Diptera.
Orthorrhapha.
Superfamilia: Asiloidea.
Familia: Asilidae.

Terrible el nombre de esta mosca que captura a sus víctimas en pleno vuelo.
Resulta estremecedor contemplar como succiona el contenido de su presa hasta dejarla en un
simple "envoltorio".Este insecto es capaz de atrapar criaturas de mucho mayor tamaño, como mariposas o abejas.
Afortunadamente, el ser humano no es objeto de sus agresiones, por lo que se puede observar con tranquilidad y sin riesgo de verse sometido a sus picaduras.

jueves, 2 de agosto de 2007

La abeja domestica (apis mellifica) II

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Los sistemas de comunicación.
Cuando una abeja descubre una fuente de alimentación se desplaza a la colmena, donde ejecuta unos movimientos circulares en forma de ocho. Esta danza genera una gran excitación entre el resto de sus congéneres que la palpan con sus antenas para identificar el aroma de la flor.
Cuando el alimento está a una distancia superior a los aproximadamente cien metros esos movimientos circulares se combinan con movimientos del abdomen.
El lugar donde se encuentra el alimento se indica tomando como referencia el sol. Si aquel está en el lado contrario al sol la abeja dibuja una línea recta hacia abajo entre los círculos del ocho; si se encuentra en dirección al sol, el trazado recto se orienta hacia la parte superior del panal.La abeja y el hombre.
La abeja cumple un papel fundamental en el ciclo de la naturaleza, al ser uno de los mayores polinizadores que existen sobre la tierra. Pero es que, además de este extraordinario servicio que le presta al hombre, éste lleva miles de años obteniendo de aquellas otros importantísimos recursos como son la miel, la cera o la jalea real.

Mi aportación personal.
Todo lo que os acabo de contar está obtenido de documentos y libros elaborados por quienes han dedicado parte de su vida a la observación de estas maravillosas criaturas.
Yo me dedico a fotografiarlas. A tratar desesperadamente de capturar el mágico momento que describa el secreto de su vuelo.
Y cuando descubro en la pantalla del ordenador que he conseguido inmovilizar el movimiento, que he sido capaz de congelarlo durante una milésima de segundo, siento un íntimo goce del que deseo que participen todos mis semejantes.Lecturas recomendadas.
Si alguno de vosotros ama la literatura le recomiendo que se descargue gratuitamente el libro "La vida de las abejas", de Maurice Maeterlinck. Este autor, nacido en Gante, Bélgica, en 1864, trata de darnos una lección de vida utilizando como excusa el profundo conocimiento que tiene de estas criaturas.
Para quienes deseen aprender sobre el mundo de las abejas sin que por ello tengan que hacer mayores recorridos literarios les aconsejo que se descarguen "Lo que usted debe saber sobre las abejas y la miel", de Felix Herrero García.
Os deseo una dulce lectura.
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